Un reattore "2 1" per la produzione di idrogeno


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I ricercatori dell'Idaho National Engineering and Environmental Laboratory (INEEL) e Cerametec (Utah) hanno annunciato di aver raggiunto il più alto tasso di produzione di idrogeno elettroforetico (EHT) mai segnalato. Questo processo promettente, che decompone l'acqua in idrogeno e ossigeno applicando una corrente elettrica, richiede un apporto di energia da cui dipende la sua resa e quindi il suo interesse. Nel caso di un'elettrolisi a bassa temperatura, ad esempio alimentata da una centrale elettrica a carbone, il costo energetico è da tre a quattro volte maggiore rispetto alla produzione finale di energia. Per l'EHT, d'altra parte, l'efficienza può salire fino a 50%, specialmente se è accoppiato a un reattore nucleare ad alta temperatura (HTR). L'idea dei ricercatori è, a lungo termine, di costruire un'unità di questo tipo che porti il ​​gas di trasferimento del calore (in questo caso l'elio) ad una temperatura di circa 1000 ° C. Il gas riscaldato verrebbe utilizzato in due modi: per trasformare una turbina che genera elettricità o per portare a 800 ° C l'acqua da utilizzare per l'elettrolisi. All'arrivo, questo reattore "2 in 1" potrebbe facoltativamente generare 300 megawatt di energia sulla rete elettrica o 2,5 kg di idrogeno al secondo. Il problema è che il controllo degli impianti di trasferimento di calore ad alta temperatura, anche convenzionale, è ancora limitato. Cerametec e INEEL ora intendono testare la fattibilità del dispositivo attraverso un progetto di 2,6 milioni di dollari. Un prototipo su scala commerciale è atteso dal Department of Energy (DOE) di 2017.

Fonte : New York Times 28 / 11 / 04


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