idrati di metano


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bonanza energia o bombe infernali? La scommessa del "ghiaccio che brucia"

Parole chiave: energia, risorse, idrati di gas, idrati di metano, ambiente, effetto serra, in fuga

Trovato su miliardi oceaniche di metri cubi di gas. Ciò che risolve tutti i problemi energetici. Il rischio: rendere il riscaldamento globale del tutto incontrollabile

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È un po 'strano di ghiaccio, presenta una disposizione delle molecole di acqua che le molecole di gas intrappolare, per esempio metano o propano. I chimici parlano di "gas idrati" o meglio come "clatrati" e questi prodotti sono stati a lungo considerati come curiosità di laboratorio. curiosità divertimento o pericolosi come clatrati di metano, al di fuori delle loro condizioni di stabilità (temperature molto basse, pressioni molto elevate), si decompongono all'istante. Presto rimossi dal loro frigo in pressione, questi cristalli capricciose cominciano ad inveire. Si disintegrano esplodere spontaneamente accendersi rilasciando il loro contenuto di idrocarburi.

Ora, nel bene e nel male, questo giocattolo di condizioni chimici faceti forse il futuro globale del pianeta. Infatti, di recente, abbiamo scoperto che clatrati di metano, questi "ghiaccio che brucia" sono quasi onnipresenti in questa grande quantità in alcune formazioni geologiche tra cui l'oceano profondo.

I USGS (US Geological Survey) le stime decine di milioni di miliardi di metri cubi la quantità di metano e intrappolati nel ghiaccio questi instabile. "Questo è almeno il doppio del carbonio in tutti i depositi di combustibili fossili, petrolio, gas e carbone tra cui 'Assicura uno specialista. E nella sua ultima edizione "Journal du CNRS" si entusiasma per "questo fantastico jackpot che giace sul fondo del mare."



Storicamente materia organica morta si decompone in strati sedimentari, liberando la loro fermentazione metano. Una volta soddisfatte le condizioni (ad esempio, la pressione esercitata da uno strato di metri dell'acqua 300 e una temperatura non superiore a 2 3 ° C), il metano viene immediatamente sequestrato come clatrati solido che assomiglia a ghiaccio normale. Non c'è da stupirsi che ci sia un po 'ovunque, specialmente nelle piattaforme continentali e minore profondità nel permafrost delle regioni polari. Alla luce di questi promettenti cristalli magici, pubblicazioni e incontri scientifici si stanno moltiplicando negli ultimi anni. Lunga è rimasto un po 'scherzoso prima di una moda che ritenevano meritevoli del professor Nimbus, le compagnie petrolifere sono ora impegnati nella ricerca. Total, Gaz de France e il Petroleum Institute francesi hanno ad esempio associata al CNRS di sovvenzionare un laboratorio chiamato "processi in mezzi granulari", ospitata dalla Ecole des Mines di Saint-Etienne. Questo esperimento per un metodo di estrazione clatrati di metano da iniezioni di acqua calda negli strati più profondi, e il recupero in forma gassosa.

Allo stesso tempo, molte collaborazioni scientifiche internazionali sono organizzati, per inventariare i depositi più promettenti. Così, nel mese di settembre, Maria Maddalena Bianco Valleron (CNRS e Museo Nazionale di Storia Naturale di Parigi) si imbarcheranno su una nave degli Stati Uniti per l'analisi di foratura portato via Vancouver, dove inizio a sospettare un accumulo fenomenale idrato di metano al confine tra due placche tettoniche. Il ricercatore francese prepara a "spendere dieci o dodici ore al giorno sotto il microscopio, indipendentemente dallo stato del mare", come parte di una "missione internazionale molto speciale": non è una domanda per ora per identificare una particolare metano letto, ma per studiare il meccanismo di accumulo di gas nei sedimenti, di stabilire un modello geologico generale, che saprà dove guardare in futuro.

Da parte sua la Commissione europea finanzia il programma Hydratech, che sviluppa tecniche per la rilevazione di clatrati di metano sulle piattaforme continentali del Vecchio Continente. Già, a quanto pare le aree promettenti sono stati identificati - "Mar Nero, Mediterraneo orientale, Golfo di Cadice e nel Mare di Norvegia," rivela "il Journal du CNRS".

Certo, il giorno in cui si preleverà a buon mercato questo metano inaspettato, lo spettro della scarsità di energia si sposterà lontano per molto tempo. Anche se nessuno sapeva recuperare una piccola parte dei quantitativi disponibili sono fenomenali: adeguatamente riscaldato e pompato un solo metro cubo di clatrati dà non meno di 164 metri cubi di gas naturale. Ma giocare con questo ghiaccio è anche giocare con il fuoco. In primo luogo, perché è comunque un combustibile fossile, la combustione contribuisce alla serra sfortunato. Ma perché ogni destabilizzazione indesiderata di questo metano, congelato dall'inizio del tempo, potrebbe causare enormi degasaggio enormi depositi.

Si immagina miriade di metri cubi di gas idrocarburi che fuoriescono questo un tratto di fondale marino. Bolle scosso l'oceano prima di entrare in atmosfera per accelerare il riscaldamento globale - perché il metano è anche caratterizzato da un effetto serra molto efficace (21 volte la CO2).

Poi accelerando il riscaldamento globale, a sua volta l'aumento di temperatura degli oceani, e causando di conseguenza a cascata degassificazione altri depositi di clatrati: una spirale che potrebbe ispirare un disaster movie ...

Un tale scenario non dovrebbe essere leggermente respinto. Soprattutto a meno - ma non hanno raggiunto il picco di flashover - in realtà si verifica in natura, e questo a lungo. Così, la corrente di riscaldamento globale comporta inevitabilmente drenaggio metano finora congelato in alcune regioni polari dove fusione clatrati permafrost porta al limite della loro stabilità. Gli esperti parlano di "idrati orizzonte" per riferirsi a questo limite - combinazione di temperatura e pressione oltre la quale il metano si è unito allo stato gassoso, in fuga in atmosfera senza essere recuperato e senza passare attraverso un Gasworks.

In teoria, senza dubbio, anche se il fenomeno è limitata, metano rilasciato riscaldando articoli, attraverso un potenziamento dell'effetto serra, accelerando il riscaldamento. E così via. Negli ultimi fuoriuscite di petrolio massicce si sono verificati, con conseguente disastri climatici. "A volte la natura stessa rompe l'equilibrio tra la fase gassosa e la fase solida del metano sottomarino", spiega Pierre Henry del CNRS. Tracce rimangono, sempre visibile migliaia di anni più tardi, come i giganteschi "vulcani di fango" che la linea certa oceano, a causa di improvvisi squarci di metano locale - è l ' "effetto champagne", dicono geologi. Un team della University of Michigan potrebbe anche Link titanica rilascio di gas avvenuta in Atlantico fa 55 milioni di anni e il riscaldamento globale concomitante: un aumento medio pari ad 4 6 ° C. Il clima del pianeta aveva messo 200000 anni per recuperare.

Speriamo che non siamo in procinto di tilt per tanto tempo.


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