Glaciazione dell'Antartide: un origine atmosferica e oceanica piuttosto


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Due sezioni della rassegna Paleoceanography, a seguito di una pubblicazione altro 2003 a partire in natura, sono al collasso la teoria più comunemente avanzata per spiegare la formazione dello strato di ghiaccio dell'Antartide ci 32 milioni di anni. Per decenni, i climatologi hanno pensato che la separazione di Antartide e terra australiana non 35 milioni di anni aveva soppresso correnti marine calde, causando un raffreddamento all'origine della calotta glaciale che copre diversi chilometri oggi il polo sud. Ma l'analisi dei campioni prelevati in 2000 sulla costa dell'isola di Tasmania (che era in passato un ponte che collega i due continenti) suggerisce un altro scenario.

In effetti, i ricercatori della Purdue University (Indiana) e vari Stati Uniti e istituti internazionali (Svezia, Canada, Paesi Bassi e Regno Unito) hanno trovato tracce nei sedimenti risalenti al Eocene (tra il -54 e -35 milioni di anni fa), microrganismi fossili associati alle acque fredde. Una scoperta incompatibile con l'ipotesi di una corrente calda che impedisce la glaciazione fino alla rottura dei continenti. Il team fa notare che ha superato due milioni di anni tra l'apertura delle acque tra la Tasmania e l'Antartide e fenomeno glaciazione rapida (in migliaia di anni). Per gli scienziati, la spiegazione più plausibile per l'accoglienza enigmatico di questa regione durante l'Eocene e successivo raffreddamento sarebbe un massiccio ed improvviso livelli sufficientemente bassi di biossido di carbonio nell'aria. Lo stesso aveva già avanzato questa teoria seguendo l'analisi dei fossili trovati a El Kef in Tunisia (lavoro pubblicato nella primavera 2004). Questa teoria, che rimane da confermare, rafforza le paure legate all'attuale riscaldamento globale; implica che i cambiamenti nell'atmosfera possono avere un impatto significativo in un periodo geologico relativamente breve. 03 / 01 / 05

(New Theory of Antarctic Ice Cap)
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A43455-2005Jan2.html
http://web.ics.purdue.edu/~huberm/
http://news.uns.purdue.edu/html4ever/2004/041227.Huber.Antarctica.html


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