Dolci per produrre idrogeno


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In uno studio di fattibilità di 15 mesi finanziato Ingegneria e Fisica Sciences Research Council (EPSRC) fino a libbre 24 000 (circa euro 35 000), i ricercatori della Scuola di Bioscienze, Università di Birmingham hanno dimostrato che un batterio specifico produce idrogeno quando si nutre di rifiuti altamente zuccherino. I test sono stati eseguiti con i rifiuti dalla pasticceria e bevande società internazionale Cadbury Schweppes, che ha sede a Birmingham. Un altro partner, C-Tech Innovation, ha studiato l'economia del processo e ha dimostrato che questa tecnologia potrebbe essere interessante su scala più ampia.
In prove eseguite in un reattore di dimostrazione litri 5, questi batteri sono stati aggiunti ad una miscela di torrone diluito e cascami della fabbricazione di caramello.

I batteri sono stati poi consumati zuccheri, producendo idrogeno e acidi organici. Un altro tipo di batteri viene introdotto in un secondo reattore in modo a sua volta per convertire acidi organici in idrogeno. L'idrogeno viene alimentato successivamente una cella a combustibile per generare elettricità (reazione chimica tra l'idrogeno e l'ossigeno dall'aria). L'anidride carbonica formata nel primo reattore viene catturata e non sequestrata essere rilasciato nell'atmosfera.
La risultante scarti di lavorazione della biomassa vengono rimossi, mescolato con palladio e poi utilizzati come catalizzatori in un altro progetto di ricerca. Questo secondo progetto è finanziato dalla Biotecnologia e Scienze Biologiche Research Council (BBSRC) e si propone di individuare meccanismi diversi per la rimozione di sostanze inquinanti come il cromo e bifenili policlorurati (PCB). I reattori catalitici utilizzati in questo progetto parallelo richiedono anche l'idrogeno che viene fornita dai rifiuti dolciaria.
Questo processo è pulito, consente di risparmiare energia e consente industrie dolciarie recuperano i loro rifiuti, piuttosto che il deposito in discarica in quanto attualmente fanno. Questo processo potrebbe teoricamente essere utilizzato dalla maggior parte delle aziende di trasformazione alimentare.

Tuttavia, i test con estratti di patate sono stati inconcludenti.
La professoressa Lynne Macaskie dell'Università di Birmingham ritiene che il sistema potrebbe essere sviluppato per la produzione di elettricità industriale e per i processi di trattamento dei rifiuti. Il team di ricerca è attualmente impegnato in un lavoro di follow-up per ottenere maggiori informazioni sul potenziale complessivo di questa tecnica con scarti "dolci" più vari.

Fonte : adito


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